De pântano a capital mundial da diversão. A história do sucesso de Orlando e sua região é relativamente recente e começou quando um senhor chamado Walt Disney comprou sigilosamente uma área gigante da Flórida onde pudesse expandir seu império e dar vida aos seus carismáticos personagens. De uma região pantanosa e sem muita pretensão, surgiu o Walt Disney World, um complexo de parques e hotéis que foi o pontapé inicial para que Orlando se tornasse esse fenômeno que é hoje.

O primeiro parque aberto na região foi o Magic Kingdom, em 1971, que na verdade fica em Lake Buena Vista. Em seguida, outras empresas se instalaram no lugar e atualmente Orlando abriga três grandes grupos de entretenimento, Walt Disney World, Sea World e Universal Orlando. Orlando recebeu mais de 45 milhões de visitantes por ano, nos últimos anos, o que a torna uma das cidades mais visitadas do mundo.

Atualmente, a Disney tem quatro parques temáticos (Magic Kingdom, Epcot, Hollywood Studios e Animal Kingdom), dois aquáticos (Thyphoon Lagoon e Blizzard Beach), um indoor de jogos eletrônicos (Disney Quest) e uma grande área de entretenimento (Downtown Disney). Os parques da Disney são mais voltados para o público infantil e lá você poderá se sentir em uma verdadeira história de contos de fadas. Na Disney você poderá ver a Cinderela, jantar com o Mickey, dar um “alô” para o Ursinho Pooh e ouvir Nemo e seus amigos cantarem.

A Universal tem dois parques temáticos (Universal Studios e Islands of Adventure), um aquático (Wet ‘n Wild) e um complexo de entretenimento ótimo para adultos (Universal CityWalk). O Sea World Parks tem vários parques; seu principal é o Sea World e ele tem dois parques aquáticos em Orlando, o Aquatica e o Discovery Cove (que é como um paraíso tropical). Em Tampa, cidade vizinha a Orlando, está o Busch Gardens, um parque com muitas montanhas-russas radicais. Mais distante um pouco, mas não menos importante, está o Kennedy Space Center, o principal centro de lançamento de foguetes da NASA, que tem uma área com várias atividades abertas ao público.

Passeios de barco, safáris, cenários encantadores, mansões mal-assombradas, músicas que grudam na cabeça, filmes 3D, simuladores… Orlando é um mundo cheio de possibilidades e tem atrações para crianças pequenas, jovens, adultos e idosos – o importante é ter o coração aberto para novas aventuras e deixar falar mais alto a criança que existe em você. A regra é se divertir e estar aberto a novas experiências – não importa a idade!

Muito preparada para o turismo, Orlando faz sucesso por causa dos parques, mas há vida fora deles. A International Drive é uma área cheia de hotéis, que tem excelentes restaurantes e bons bares para curtir a noite. Para quem gosta de passeios diferentes, ainda há a oportunidade de conhecer os Everglades – vegetação natural da Flórida onde há muitos jacarés – ou voar no iFly, que simula um voo de paraquedas.

Como é natural de muitas cidades dos Estados Unidos, os preços são excelentes e Orlando é também um ótimo destino para compras. Lojas de grandes redes, shoppings e os queridíssimos outlets são um prato cheio para aqueles que viajam na intenção de fazer novas aquisições e economizar. Entre um parque e outro, uma parada nos Premium Outlets acaba fazendo parte da programação.

Estar em Orlando e visitar seus parques é imergir em um mundo mágico e colorido, em que as crianças deixam aflorar a imaginação e os adultos sentem-se crianças outra vez. Basta sentir o primeiro ventinho no rosto, vindo de um carrosel ou de uma montanha-russa superveloz, para que aquele sentimento de liberdade ganhe vida. Coloque as orelinhas de Mickey na cabeça, um calçado confortável no pé e se encante com o mundo mágico de Orlando!

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